Diamond

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Google Maps上周又增添了一个新功能: My Maps (最近总说旧闻)。利用这个新功能,你可以创建自己的Map,并且可以在Map上自由添加Placemarks啊,lines啊,可以使用rich text或HTML进行描述,甚至可以添加photo和video。你可以将你创建的Map同朋友分享,或者贴到blog上。而且,你还可以从你创建的Map,导出KML文件,从而通过Google EARTH来看你创建的Map。

看一下Google提供的一个范例: bulimics +Los+Angeles, health +California,+United+States&daddr=Barstow,+CA+to:Grand+Canyon,+AZ+to:Williams,+AZ+to:Grand+Canyon,+AZ+86023+to:Page,+AZ+to:Zion,+UT+to:Las+Vegas,+NV+to:Long+Beach,+CA+to:LAX+-+Los+Angeles+Intl+Airport,+CA+90045&mrcr=8&layer=&ie=UTF8&om=1&msa=0&msid=103763259662194171141.000001119b4b42bf062c2″>America’s Highway: Oral Histories of Route 66。没错,就是我前几天刚刚提到过的Route 66

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发现这个帖子的访问量越来越多,心里越来越惶恐。钻石是奢侈品,购买钻石对普通人来说是一项昂贵的投资。我并非专家,只有一点点自己的经验。因此,阅读本文前,请注意下面的免责声明:

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(请注意:本文内容可能仅适于北美,国内可能使用的是其他标准体系)

最近对钻石有了一定研究,答应一些朋友,在这里共享一下初级知识,将来大家选购钻石的时候可以做个参考。钻石通常和钻戒联系在一起,在近几十年,由于“钻石恒久远, stuff
一颗永流传”等经典广告词的宣传下,在西方,钻戒逐渐成为了订婚的标配。基本上就是用来男方向女方求婚用的了。

钻石的指标,最最出名的就是”四C”了。这“四C”分别是指, Color, Cut, Clarity, 和Carat。

Carat就是中文里说得克拉了,是钻石重量的量度。1 carat等于200mg。在没有试图了解钻石之前,一般大家的印象就是越大越好了,也就是carat越高越好。这个是没错的,但远不足以用来衡量一块钻石的好坏。下面我们来说说其他三个C。Color和Clarity是钻石的天然属性,Cut是后天的加工。

钻石的Color,按照字母D到字母Z的23个等级来区分。D最好,Z最次。其中:

  • Colorless: D, E, F, 这是最好的一个档,说明钻石是无色的。D是绝对最好的,但是E, F和D之间的区别,普通人基本无法看出来。
  • Near Colorless: G, H, I, J, 这一档也还是不错,肉眼在通常的观察条件下也多办会觉得是colorless的。G, H只有故意和D,E之类的放在一起放在白纸上比较,你才能觉出区别来。I, J可能能直接看出来
  • K-M,N-Z就基本不纳入考虑范围内,因为你直接能看出Yellow来。如果不是Engagement ring,而是用来平时玩的,可能黄色的钻石也会产生某种fancy的效果。

钻石的Clarity,就是纯净度了

  • FL, IF, (Flawless, Internally Flawless) 是最好的,可以认为是纯净的, Flawless
  • VVS1, VVS2,仅仅有非常非常少量的杂质(very very slightly), 也可以认为是具有很好clarity的钻石
  • VS2, VS2是very slightly, 比上面两档便宜,但是肉眼是无法看到其中的杂质的。也就是说,对普通观测条件是没有区别的。
  • SI1, SI2, 杂质在10x放大镜下就能看见,眼尖的人也可能直接看出来
  • I1, I2, I3,是不推荐的,可以说是次品了。

Color和Clarity是钻石的天然属性了,等级分得很细,不同等级之间会有相当的价格差异。比如我就发现VVS1和VVS2之间有$800-$1000左右的价差。但是,从前面的介绍,我们也可以看到, 对于日常佩戴,Color上F是不会和D, E有任何观测得到的区别的,G也不会有很大的差别,就是unnoticable。但是价格上就有很大的差别。同样,VVS2,或者VS1已经足够好了,他们和FI, IF, VVS1之间的差别也是基本看不出来的,但是价格差别很大。对普通工薪族来说,没有必要将钱花在追求这种写在纸上的指标。另外,一个更重要的原因,就是四C中的Cut。

Cut是人为对钻石的后天加工,它没有Color或者Clarity那样精细区分的指标差别。Cut是两方面,一个是形状(shape),一个就是切工了。形状方面,大家各自挑选自己喜欢的,不存在谁好谁坏了。但是据我观察,Engagement ring,相当多人的是选择最简单的圆形(round)。

在钻石的所有指标中,我个人认为最最最重要的还是切工。钻石的精美主要体现在对光线的反射造成的效果。而这个,在Color和Clarity还行的情况下,基本上是由cut的水准来决定的。一块Color是D, Clarity是FL的钻石,如果cut得不好,绝对没有一块G, VS1但是cut得很好的钻石看上去漂亮。这就是刚才说道的为什么不值得花钱去追求极品的color和clarity。如果想要钱花在刀刃上的话,cut是最重要的。那么如何衡量cut的好坏呢?眼光好的同学可以自己去挑,如果您相信自己的话。如果你是那种到了店里看见几十上百个钻戒在一起,一下子就失去了鉴别能力,或者你是在internet store上买的话,你还是得靠指标。但是刚才也说了,cut不像color和clarity那样有个公认的量度,该怎么办呢?

我个人认为作为普通消费者只能相信第三方的认证机构了。也就是所谓的钻石的certificate。通常在正规地方卖的钻石,都会有相应的certificate。有两家检验钻石并发certificate机构比较权威,是GIAAGS(有的商家也管这个叫AGSL)。这两家的证书里包含了钻石的许多信息,比如刚刚说过的carat, color, clarity, 还有序列号阿,等等。

工艺上包括很多个方面,这两家关于Cut都有一个笼统的评价,就叫cut, 等级划分GIA和AGS的略有不同

  • 从好到坏,GIA用的Excellent, Very Good, Good, Fair, Poor
  • AGS用的是Ideal (0), Excellent (1), Very Good (2), Good(3,4), Fair(5,6,7), Poor(8,9,10)

上面我说过,cut一定要尽可能选好的,所以如果购买的钻石用GIA的话就要Excellent,用AGS的话就要Ideal 0。

除了这个笼统的评价外,还有其他几项关于工业的指标。AGS在这方面比GIA要更细致。有种说法(未经考证), AGS比GIA更挑工艺,如果你特别在意切工的话,应该选择有AGS certificate的钻石。

GIA中两个衡量Finish(我翻译为完成度)指标叫做Polish, Symmetry,量度和cut应该是一样的,所以要尽量向Excellent靠拢。目前的AGS认证在cut这一项上从了刚才说过的总分之外,还有一些细分的指标,有三项, 分别是Light performance, Proportion factors, 和Finish。Finish下面再分为Polish和Symmetry。Polish和Symmetry的量度应该和cut一样,用AGS的话,尽量选择Ideal。AGS会给Light performance, Proportion factors, 和Finish给出分值。分数是从0(最好, ideal)到10(最差,poor)。理想状态就是这三项都是0,这就是被AGS称为的”Triple Zero”, 最好的cut了。也是在购买的时候要尽量争取的。Cut中这个proportion,就是比例很重要。而AGS的认证你可以通过读Proportion factor来衡量优异程度。GIA貌似没有这个指标。但是AGS和GIA都附有图,可以从上面读出钻石外形上各个部分的比例。其中最重要的两项是depth和table。据某salesman说, depth最好在58%-62%之间,table最好在53%-57%之间。此说法我没有考证。

另有一个指标叫Fluorescence, 中文好像翻译为荧光反应,指钻石在UV(强烈紫外线)下发出的蓝光的强度。GIA指标中Fluorescence的级别由高到低分别是none, faint, medium, strong, or very strong。选择none就是了。关于Fluorescence, AGS的认证是Negligible, Medium Blue, Strong Blue, Very Strong Blue。要选择Negligible。

总之,我个人认为,carat看你的经济条件了,color上F肯定足够了, G也行,clarity上vvs2或者vs1都应该行,而cut一定要最好的,非专家的我们如何衡量cut,可以靠第三方认证的certificate,在cut相关的每一项上都选择最好的那种。

另外,要不要买名牌?如TiffanyCartier等著名品牌。这是一个仁者见仁智者见智的问题了,根据喜好了。我们曾经比较过Tiffany,Cartier这样的名牌和Bluenile(一个internet store),大概同指标下的钻石,品牌的可能要贵上几千美元。Internet store相对于店里的好处是可选择余地大得多,选择界面友好得多,拿着鼠标拖来脱去就可以圈定你的选购范围。但是店里的好处就是能看见实物,有主观的感受,而且可以选择适合自己的戒指的setting。另外在店里买,在如何finance这个问题上也有比较多的商量余地。

据我一个在Tiffany买了钻戒的朋友说, Tiffany并不使用GIA或者AGS认证,而是采用自己的证书(品牌啊!!)。你如果去Tiffany店里,问到Cut这一项的时候,Tiffany的员工会告诉你,他们的所有钻石在cut上都是最好的。如果有心买Tiffany的话,可以在找找有没有关于Tiffany的certificate的指标介绍。

另外,一些商家,如bluenile,他们提供GIA或者AGS,但是他们自己也会对所有钻石再进行一次自己的检验(主要是看cut),选择出他们认为最好的。比如bluenile,会在GIA或者AGS认为的cut是excellent/idea的钻石中再选出他们认为其中最好的一部分,称之为Signature-Ideal。并在GIA/AGS之外再出具一份certificate,叫做GCAL report。GCAL估计是bluenile的一家合作的钻石验证公司。GCAL的report中又包含了一些AGS/GIA中没有的信息。最重要的是Optical Light Performance Profile。其中有两项测试,一个是Optical Brillance Analysis,另一个是Optical Symmetry Ananlysis。指标都是从Excellent, Very good, good,到fair。如果两项都是Excellent的话,钻石的light performance将会非常出色,也意味着会很漂亮,很光彩夺目。

以上一切说法,都只是本人的经验,非常得不权威,非常得初级,仅供参考。互联网上有大量资料可读,读者自己甄别吧。

最后,钻戒只是一个形式,女方喜欢就行了,并不需要去追求一定要大要贵。诚意,真心永远是最重要的。本文只是一个工程专业的人总是对指标有异乎寻常得兴趣得体现。

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